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有关美国商标注册的深层次解读

05/16/2014    来源:http://www.acius.org    编辑:m_8cad29

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  我们很多人都知道商标的重要性,而商标的主要目的和功能是识别商品来源,商标的这个作用在中国和在美国都是一样的。注册美国商标的主要目的也是,某一个美国消费者一看我的商标,就会联想到这是“中国某公司”的特定商品,并且和其产品质量和品质关联起来,这样,目标就达到了。

  要了解如何申请美国商标注册,首先需要了解的是美国和中国商标法律体系的不同。中国商标法实行的是商标注册原则,商标权的取得是依据商标法律制度的规定来申请获取。简单的讲就是,谁先按照中国商标法的规定申请商标,谁就先获得商标权。

  比如,在加州,普通法意义上的未注册的商标将可以受到《加州商业和职业条例》(California Business and Professions Cod)第14200条及其后条款的保护。但美国商标法也提供联邦注册保护。只有跨州使用的商标才可以根据美国商标法申请联邦注册保护。那么,是不是说,在美国,我就不需要对我的商标进行登记注册保护了呢?非也!美国注册商标的优点也是相当的多。

  首先,美国的联邦注册商标注册需要经过五年以后可以成为不可抗辩的商标,可用以对抗第三方的异议。还有,联邦注册制度允许申请打算使用商标 (intent-to-use),申请人有最长三年的时间将打算使用商标转化为实际使用商标 (actual use);比如,在美国,判断一个商标是否是驰名商标的重要依据之一,是该商标是否已经注册;再如,在对他人进行“冒仿之诉”时,拥有注册商标的原告承担较轻的举证责任。

  我们看到了美国商标的有点,那么一般的申请流程包括哪些呢?一般而言,包括以下基本步骤:

  1、商标标识的选取;

  2、确定要注册的产品和服务类别;

  3、商标检索以确定有无他人在先品牌;

  4、在线提交注册申请;

  5、准备商标使用证明(目前,大部分的企业在美国都是采取“拟在美国使用”而提交申请,而不是在美国“实际使用”的申请。美国商标法规定,在申请后6-12个月内,企业需要提交商标的使用证明)。

  目前,中国企业在美国进行商标注册申请大致有两种方式:

  第一,通过《巴黎公约》向美国专利商标局(USPTO)提出单独申请。

  第二,通过《马德里协定》进行国际注册申请,即通过国家工商行政管理局商标局向世界知识产权组织国际局提出申请,指定向美国提出领土延伸保护。

  注册一个美国商标看似简单,但还是有很多学问。虽然目前国内很多咨询公司和律师事务所都宣称自己可以帮助中国公司在美国注册商标,但是,实际上是没有接受过美国正规的法律教育,也没有实际操作经验,对美国商标法一知半解,理解不深,会导致商标申请迟迟不能获得批准或者甚至中途夭折,严重耽误中国企业开拓美国市场的步伐。为此,笔者建议慎重挑选提供商标服务的律师(至少是应该有美国执照并且有着USPTO执业经验的律师),考察其在商标法领域的经验,防止上当受骗或者延误战机。

  另外,因为在美国,申请注册要经过提交申请,审查,商标公告和最终获得批准等多个步骤和环节,大多需要一年及以上的时间。因此,笔者建议,如果中国企业和广大温州老板有意把产品打入美国的主流市场,应该尽早做好商标的战略布局,甚至需要提前一年做好相关的规划。 “商品未出,商标先行”,在实际进行美国的市场开拓前,应该尽早提交相关的商标申请,越早越好。

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